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研究の課題ステートメント(Statement of the problem)の書き方

研究論文には、既存文献に知識を加えたり、既知観察を再検討したり、具体的な解決策を発見したりして、必ず課題究明に関する記述があります。

あなたの研究発表がその分野や科学会全体に及ぼす貢献度は、研究の「基礎」(例えば、特定の課題に対して、今後研究者達が応用できる知識を提供しているか)と「応用」(例えば新しい技術(techniques)、課程(processes)、製品(products)を発展させる)によります。いずれにしても研究計画書(research proposal)や研究論文には、究明した「課題」の明確な記述が必要で、更に、その研究を選んだ理由、その研究が適切である理由、その研究方法が相応しかったか、研究結果は有効であったか、そして提示した質問に答えていたかを読者に伝える事が大切です。

 

目次

1. 研究の課題とは何か?
2. 研究論文の課題ステートメントの書き方
3. 課題ステートメントの例文
4. 論文内の課題ステートメントの位置
5.プロの編集サービスの利用を考慮してみては?

 研究の課題(Research Problem)とは何か?

研究課題とは、研究で取り上げたい既存の知識、特定の過程(例えば有権者登録)での問題点、既知されて十分に文書化されているけれど結論が出ていない実践(例えば患者の治療)、もしくは更なる究明を必要とする驚くべき現象や早期発見から発生する相違を意味します。研究のアプローチは理論的で実践的でも構いませんが、あなたが取り上げたい課題の種類は、研究の種類によって異なってきます。

どのような場合でも、他の研究者が既に公表した声明を繰り返したり、自らの研究では答えが出ないような大きな課題を選んだり、あまりに漠然すぎて研究動機が読者には理解して貰えないような事態は避けるべきです。これらの問題を避ける為には、先ず研究課題を明確に定義して、文章にして、その研究分野、広範囲にわたる研究コミュニティ、もしくは一般社会においての課題の重要性を強調するべきです。

 

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課題ステートメントを入れる場所は論文の種類によって異なります。

研究論文の課題ステートメントの書き方

  1.       状況(Context): 研究課題の状況を説明すると、情報背景や、この研究を選んだ理由、解決したかった課題、そしてその研究の適切性を読者に伝える事が出来ます。同課題を解決する為に試みた既存の情報はあるけれど、それは不完全で更なる改善が必要ということであれば、それらの情報はここで記載しましょう。もしも応用研究をするのであれば、研究課題(the problem statement/research statement)では、特定の問題が起こる場所と、その為に影響を受けるのは誰であるかを読者に知って貰うべきです。基礎研究や理論的研究においては、自身の研究の基礎形成となった同課題に関する既存の文献との関連性を引用して、あなたの研究の位置付けと、あなたの課題の参考となった既知識との相違を読者に伝えるべきです。
  2.       関連性(Relevance): 更に、課題ステートメントには自らの研究の必要性を定義する事、研究計画書の執筆の場合は、これから行う研究の必要性を明確に定義するべきです。問題が発生し続けたらどうなるか、そして最も影響を受けるのは誰であるかを自分に問いかけてみるように。もしも探求した研究結果や提案が自らの研究課題を超えて広範囲に関連性があるのであれば、その事もここで記述します。基礎研究においては、知識増進に必ずしも明確な実践的結果が伴う訳ではありませんが、それでも自らの研究提案の識見が全体像の中のどこにフィットするのか、そして自らの研究が将来の研究に導き得る可能性がある事を読者に明確に説明することが重要です。
  3.       目的と目標(Aims and Objectives): 読者に研究の概要と研究の重要性を伝えた後は、簡単に研究デザインと研究方法を記述します。その記述の中で、更に明確に研究目的を述べ、研究要素を全て記述して、読者自身に(a) 研究の背景となった理論的根拠と(b) あなたのアプローチに納得できたか、を判断して貰います。この部分が実際の「課題ステートメント」であると言っても過言ではありません。その為、読者に伝える前に、全ての明確な必需詳細の準備が必要です。引用する背景文献(background literature)が広範囲過ぎたり、前の箇所で序説した課題が漠然とし過ぎているにも関わらず、実践した実験の内容をいきなりこの箇所で記述したりすると、読者は困惑してしまいます。なので、読者が理解出来るように、合理的構造に基づいた説明と、研究の詳細を一つも見落とさないことが重要です。

課題ステートメントの例文

オンライン学習に関する実践調査研究の課題ステートメントの例をあげてみます。あなたのステートメントはもっと長文かもしれません(研究背景を説明する箇所は特に)し、あなたが引用する既存文献は全て記載する必要があります。”context””relevance””aims and objectives”はヘッダーには入れない事。何故なら、これらは別の文段落での記述を要するからです。いずれにしても、あなたの研究の課題ステートメントが既にこの文書構造に沿って執筆されているのであれば、研究の重要性を読者に納得させるのは簡単なはずです。

状況(Context): コロナ禍の初期以来、世界中のほとんどの教育機関は完全オンライン学習に切り替えた。少なくとも感染とソーシャルディスタンスのピーク時にはそうしていた。この推移は簡単では無かったし、パンデミックが始まってから2年経過した今でもオンライン学習上の問題は続いている(参考文献の記載要)。テクノロジーや機械器具へのアクセスが可能な人々と可能ではない人々のギャップが大きくなっていったことが主な問題(参考文献の記載要)であると定義づけられている一方、オンライン学習は場所や距離に難関を抱える多くの生徒たちに学習の機会を提供できると主張する人々もいる(参考文献の記載要)

関連性(Relevance): 教員と生徒たちはパンデミック前の正常な状況に戻るのを待てない為、ここ2年間に学校や大学が実行した措置、有利点と不利点、これらの措置が生徒たちの進歩にもたらした影響、満足度、身体と精神状態などを理解する事で改良が可能になり、取り残された人口層が直ぐにでも援助を受ける事ができるのです。

 

目的と目標(Aims and Objectives): 学習環境のどの部分に変化が発生したのか、そして、その変化が様々な学生の評価に如何なる関連性があるのかを識別する事が最大の課題であった為、米国内の2大都市(ニューヨークとシカゴ)、韓国の1大都市(ソウル)、英国の1大都市(ロンドン)の合計4大都市にある10の高等教育機関の教員と生徒を対象にアンケートとインタビューを行った。生徒たちを異なるターゲット層にまとめ、各層が現状況から受けた影響の違いを分析した。

 

論文内の課題ステートメントの場所

研究企画書(research proposal)を執筆する場合は、本体の一番最初に箇所を分けて課題ステートメントを入れます (もしも異なる特定の文書構造やヘッディングの指示が出ている場合は、その指示に従って下さい)。課題ステートメントが学術ジャーナル出版物の研究論文原稿の一部なのであれば、序説箇所(introduction section)に状況や背景として文献レビューを記載するべきです。論文の他の箇所を執筆した後で序説箇所を執筆する場合は、この箇所で記述する研究課題やアプローチが要約(abstract)箇所で記述する情報と一致している事を確認して下さい。ここで取り上げる全質問の答えを考察箇所(discussion section)の最後で記述する事が、文書の一貫性を保つ重要なカギです。

 

プロの編集サービスの利用を考慮してみては

Wordvice.ai無料オンライン校正編集機能(free online proofreading and editing)をご利用になるか、学術文の編集と校正サービス(academic editing and proofreading services)に関してワードバイスまでお問合せ下さい。研究論文の各箇所(parts of your research paper)の執筆や、研究論文の概要の書き方(how to make a research paper outline)のアドバイスが必要だったり、研究内容をまとめたり、どこから始めてよいのか分からない為、適切な研究課題(good research question)を選ぶのに苦心しているのであれば、多数の記事やビデオが掲載されているワードバイスの学術文リソースのウエブサイト(Wordvice academic resources website)を是非ご覧ください。

 

研究論文のフォーマット: ヘッディング(表題)とサブヘッディング(副表題)

論文のヘッディングとサブヘッディングのフォーマットはスタイルガイドによって異なりますが、サブヘッディングに入れるべき情報は、通常スタイルガイドというよりは個々の趣向によります。ここでは一般的なガイドラインの要約、異なるアプローチ、論文のヘッディングを決める上でのタブーをご紹介します。

 

セクション(項目)とサブセクション(小項目)のヘッダー名は重要?

論文の主要なセクション(main sections of a research paper)には通常ジャーナル規定のヘッダーが付けられますが、セクションによっては(例えば研究方法/methodsや考察/discussionのセクション)、明確で参考になるヘッダー名が付いているとサブセクションが非常に分かりやすくなる事があります。執筆する論文が従うべき一般的なスタイルガイド(APAMLA)、投稿を予定しているジャーナルからの規定ガイドラインにある投稿規定(author instructions)、そして、あなた自身のスタイル(例えば、サブセクションのヘッダーから読者にどの程度の情報を得て欲しいか)を考慮して下さい。

 

目次

  1.       スタイルガイド: ヘッディングとサブヘッディングの規則
  2.       必要なセクションとサブセクション
  3.       セクションとサブセクションの名前の付け方
  4.       避けるべき間違い

 

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研究論文のヘッディングを正しくフォーマットする事はジャーナルへ投稿する際重要です。

 

 

スタイルガイド: ヘッディングとサブヘッディングの規則

ヘッダー(表文)とは論文の中の各セクション(項目)の内容を明らかにするものであり、出来る限り記述的で簡潔であるべきです。その為、大抵のジャーナルの研究記事は、常に同じもしく似通ったヘッダー(Introduction, Methods, Results, Discussion)を使用してます。セクションによっては(例えばMethodのセクション)内容を更に詳細化するサブセクション(参加者/Participants、実験のデザイン/Experimental Design、統計分析/Statistical Analysisなど)を必要とするので、ジャーナルが規定するフォーマットスタイルに必ず従いましょう。

もしも投稿先ジャーナルからAPAスタイル(APA style)に従うようにとの指示があれば、論文の長さ、実験の複雑さ、個人の趣向により、5レベル(five Levels)までのヘッディングの使用が許可されます。サブセクションが各セクションの内容を明確に表現する為に、ヘッダーのレベルによってフォーマットが異なります。そしてそれらの異なるフォーマット自体が内容を階層づけるので、通常ヘッダーは番号付けされない事を覚えておいて下さい。

 

APAスタイルのヘッディングの構造例

レベル1                                  Centered, Bold, Title Case

Text begins on the same line and continues as a regular paragraph.

(中央揃え、太文字、各単語の頭文字大文字(Title case)

                                  テキストは新たな段落(Paragraph)から始まる)

レベル2 Left-aligned, Bold, Title Case

Text begins on the same line and continues as a regular paragraph.

(左寄せ、太文字、各単語の頭文字大文字(Title case)

                                  テキストは新たな段落(Paragraph)から始まる)

レベル3 Left-aligned, Bold Italic, Title Case

Text begins on the same line and continues as a regular paragraph.

(左寄せ、太文字イタリック、各単語の頭文字大文字(Title case)

                                  テキストは新たな段落(Paragraph)から始まる)

レベル4               Indented, Bold, Title Case, Period.  Text begins on the same               

                                 line and continues as a regular paragraph.

 

(インデント、太字体、各単語の頭文字の大文字(Title case)、ピリオド テキストは同じ行に続けて書く)

レベル5                Indented, Bold Italic, Title Case, Period. Text begins on the                      

                              same line and continues as a regular paragraph.

(インデント、太字体イタリック、各単語の頭文字の大文字(Title case)、ピリオド テキストは同じ行に続けて書く)

一つのセクション (例えばMethodsのセクション) のみにサブセクションのヘッダー付け(参加者/Participants、実験のデザイン/Experimental Design、統計分析/Statistical Analysisなど)が必要な場合は、上記のレベル1とレベル2を使用して下さい。3つのヘッディングを要する場合は、上記のレベル1、23というように上から使用して下さい。レベルを飛ばしたり合併させて使用しないように。

シカゴスタイルやMLAスタイルで執筆するのであれば、上記のようなヘッディングとサブヘッディングの特定の規則に従う必要はありませんが、論文全般にわたって両スタイルの一般的なフォーマットのガイドライン(12ポイントのサイズ、Times New Romanのフォント、テキストはダブルスペース、段落は0.5インチのインデント)に基づいた構造を保って下さい。そして、これらのスタイルはレベルによってフォーマットが違う(レベル1は太字体、レベル2はイタリック体、またはレベル1はフォントが大きく、レベル2はフォントを小さくする等)事を忘れないように。シカゴスタイルとMLAスタイルのヘッディングとサブヘッディングに関する主な規定は、タイトルケース(Title case)、すなわち重要な単語は頭文字を大文字にして、重要でない単語は小文字にして、ヘッディングの最後にピリオドは使用しない事です。どちらのスタイルもセクションとサブセクションに番号付けが出来ます。例えば、アラビア数字にピリオドを付けて、その後スペースを入れ、その後でセクションの名前を書く、というように。

 

MLAスタイルのヘッディングの構造例

1. Introduction (序説)
2. Material and Methods (研究材料と研究方法)
2.1  Subject Recruitment (被験者募集)
2.2  Experimental Procedure (実験経過)
2.3  Statistical Analysis (統計分析)
3. Results (研究結果)
3.1 Experiment 1 (実験1)
3.2 Experiment 2 (実験2) 
4. Discussion (考察)
5.
Conclusion (結論)

 

論文に必要なセクションとサブセクション

論文には主なセクション(Introduction/序説、Methods/研究方法、Results/研究結果、Discussion/考察、Conclusion/結論)が必要なのは当たり前ですが、投稿するジャーナルの規定に沿った呼び方を使用することが重要です。投稿先ジャーナルの規定が定かでない場合は、同ジャーナルの投稿規定を読むように。ジャーナルによって微妙に異なります。例をあげると、研究結果と考察を合併させたり、結論のセクションを個別で作らないように、というような事です。また、投稿先ジャーナルに主なセクションの中のサブセクションに関する特定の規定が存在するか(もしくはサブセクションを許可しているか)を必ず確認して下さい。大抵のジャーナルは序説(introduction)セクションを細分化(subdivided)しませんが、細分化を気にしないジャーナルもありますし、研究方法(Methods)セクションには常に明確なサブセクションを付けるように指示するジャーナルもあります。

 

セクションとサブセクションのヘッダーの付け方

研究方法(Methods)セクションのサブヘッディングは短く叙述的であるべきですが、セクションの詳細化方法は、どのような構造で自らの研究を提示したいかによります。Experiment 1 (実験1)Experiment 2(実験2)、というように経時的(chronological)であったり、Visual Experiment (視覚実験)Behavioral Experiment (行動実験)Questionnaire (アンケート調査)のように主課題に沿った詳細化方法があります。自分の論文のベストな構造を調べたい場合はhow to write the methods section of a research paper (論文の研究方法セクションの書き方)の記事をご覧ください。研究方法(Methods)セクションのサブヘッディングは、この部分に含まれる情報を読者に伝える為のキーワードのみを使用します。概要や結論などは入れないように。つまり、「Subject Recruitment (被験者募集) 」は研究方法セクションに相応しいサブヘッディングですが、「Subject Were Screened Using Questionnaires (アンケート調査を利用して被験者をスクリーンした」は相応しくありません。

研究結果(Result)セクションのサブヘッディングは研究方法(Method)セクションで使用した構造に合わせるべきですが、サブヘッディングで記載する情報は著者が選ぶことも出来ます。簡潔に仕上げる為に研究方法セクションと同様、研究結果セクションでも実験(experiments)や測定(measures)のみに小項目化する著者もいます。または、研究で見出した事実の要約をヘッディングで使用して、その後にくる詳細を読者に知らせる手法をとる著者もいます。例えば、研究測定に見合っていて、研究方法セクションで説明をしているのであれば、サブセクションを「Anxiety Levels(不安度)」と「Social Behavior (社交的行動)」のようなキーワードの簡潔な題付けで問題ありません。

もしくは、次に続く分析結果の説明をする前に、読者にそれとなく感づいて欲しいのであれば、「Anxiety-Like Behaviors in Mutant Mice(変異体マウスの不安様行動)」や「Normal Social Behaviors inn Mutant Mice (異変マウスの平常社交的行動)」のような題付けもよいでしょう。ヘッディングは短く簡潔がよいので、このような短い概要は研究結果セクションを明確で分かり易くしてくれます。ただ、投稿先ジャーナルがそのような手法を許可する事を必ず確認して下さい。

 

避けるべき間違い

サブヘッディングは完全文ではありません。もしもヘッディングが完全文になっている場合は、動詞を削除するか、単語の並び方を変えて短くしましょう。なので、ヘッディングにはコロンとクエスチョンマークを除いては句読点を使用しないように。前記したAPAスタイルのヘッディングレベル 4 以外は、ヘッディングの終わりピリオドを入れない事。

一貫性を持たせる。読み易さに影響する番号形式(ナンバリング)のスペースや数字前後のピリオド(3.2.3.2)をチェックしましょう。また、文書の構造と文書の内容において、ヘッディングには一貫性を持たせる事が重要です。短いキーワードのみのヘッディング(Experiment 2 (実験2)」と要約ヘッディング(Mice Do not Recognize People(マウスは人間を認知しない)」を混合するのは困惑を招くので避けましょう。セクション内のサブヘッディングには同じ構造を用いるのが好ましいのです。最初のサブセクションを「Mice Do not Recognize People(マウスは人間を認知しない)」にしたのであれば、次にくるサブセクションのサブヘッダーは「Do People Recognize Mice?(人間はマウスを認知するか?)」よりも「People Do not Recognize Mice (人間はマウスを認知しない)」の方が適しています。研究論文において重要なのは、クリエイティブではなく、一貫性なのです。

使い過ぎに注意。全ての段落や全ての議論にサブヘッディングが必要なわけではありません。一つのヘッディングの中で複数の要点を指摘するような大きなセクションの中、もしくはセクションを小項目化する事で全体の構造が更に明確になる場合のみにサブヘッディングを使用します。

ジャーナルの原稿を出版社に投稿する前に、信頼性のあるプロの編集(professional editing)を受けて下さい。更に、研究論文の下書きの時点で、ワードバイスAIプルーフリーダー(Wordvice AI Proofreader)無料英文編集(free English text editing)をご利用下さい。